Buried Deep in Books

洋書と英語についてつれづれと語るブログです。超個人的な感想文載せてます。

Let It Snow 読了

ちまちまとハリポタマラソンの合間に読んでいたLet It Snowですが、今朝ようやく読み終えました 

Let It Snow: Three Holiday Stories (English Edition)

Let It Snow: Three Holiday Stories (English Edition)

 

こちらはJohn Green, Maureen Johnson, Lauren Myracleの3人の作家によるオムニバス形式のHoliday Romanceものです。YAだけあって英語はさすがに読みやすく、asshat とかまぁ若者独特の言葉遣いとかもあったりするので慣れは必要かもしれませんが、慣れればスイスイ読めます。

さて、感想ですが、個人的には3作目>2作目>1作目の順かな、好きな順番でいうと。
1作目、The Jubilee Expressを皮切りにそこで出てきた登場人物(secondary characters)や設定がそのまま2作目、3作目に引き継がれていき、一見バラバラの話と思いきや実はそれぞれ接点があり繋がっている、という面白い構成の本でした。

が、前述のとおり1作目に私は深い違和感を覚えました。

滑り出しは良かったんです。50年振りともいえる大吹雪のせいで列車が止まり、復旧のめどは立たず。節電のため電力を最低限に落とし凍えた車内の中に取り残された乗客たち。そんな中主人公のJubileeは近くにWaffle Houseを見つけ、そこで暖をとり食料や物資を確保しようと最悪のコンディションの中外に出るが。。。

まずこのJubileeがよく分からない。Teenagerなので感情の起伏が激しいといえばそうやって理由づけられるのかもしれませんが、何がしたいのか、何が欲しいのかよく分からない。ラブラブと思っていた恋人とは連絡がなかなか取れず、電話がつながっても彼氏は「今話せない」とすれ違いのまま。そんな小さな伏線はちらほら張られるものの、「行間読んでね」程度のほのめかしなのでその後の展開を目にしたときは「はぁ?なにこれいきなり?」とちょっと面食らいました。展開が唐突すぎ、またなぜその厳しい現実を突きつけるのがよりによってあのキャラなのかが納得いかず。
サブキャラの設定にも無理があったり、「まああくまで作り話だから」と自分を納得させることもあった挙句に「やっぱりね」の展開。
正直何一つ心を動かされることもなく、3本ともこの調子だったら★2つだな、と思いながら第一作目を読了しました。

それゆえに再び手に取るまでに結構間が空きました。 気が向かなかったんですよねぇ。変なforeboding みたいなのがあって。

しかし、2作目はやっぱりJohn Green。ページ数は本作品中一番少ないけれどやっぱり彼独特の文体は光ります。序盤の展開は「なんやそれ」とこれまた無理を感じましたし、1作目同様、女子キャラのチアリーダーに対する嫌悪感や偏見みたいなのがあからさまで正直読む気が失せましたが、「いやいや待て待て」と我慢して読んだところ段々面白くなっていき、中盤くらいからはJohn Green お手のもの、主人公Tobinの深いself-reflection が織り交ぜられ、ストーリー展開自体はこれまたお決まりのtropeでしたが後半の盛り上がり方、そして収まり方は納得の出来でした。このストーリー単品なら★3.5ってとこかな。

私が一番好きだったのは3作目、Lauren Myracleによるものです。
主人公のAddieについては共感できません。woe is me みたいな感じだし自分の世界で手一杯みたいな感じでいつも「me, me, me!!」って感じだし。
しかしながら彼女の辛さ、心の痛みにはいたく共感しました。説得力があったというか。そのせいかな、一番心に響く話だったと思います。
Addieの成長もちらりと描かれていたし、最後の締めくくり方もまぁまぁ、お決まりかもだけどこのオムニバスを締めくくるにはこれしかないかな、という展開。
何よりハッピーエンドはいいもんです。とりあえず。3作通じて描かれたストーリーの集大成、といった終わり方でしたしね。余韻を少し残した感じもいい。
全体を通じてクリスマスの奇跡、希望みたいなものエッセンスもちゃんと流れていた気がします。

よって、作品全体での評価は★3.5です。とりあえず本を投げつけることなく読了できましたし、続いてまた何かクリスマスものを読みたくなる、そんな本でした。
クリスマスものを、というこの時期にはおすすめかな。

一応Goodreadsには載せておりますが英文ブログはお休み中なので英文による感想文はこちらに参考までにコピペしておきます。根性のある方は(長いからね)どうぞw

 

When I finished reading the first story, "The Jubilee Express," my gut-instinct told me that I probably wouldn't enjoy this book as much as I had expected; that first story came across just a cheesy, cliched and messy insta-love story sprang up in a crazy, what, extraordinary situation?
First of all, I didn't get to relate to the heroine of the story, Jubilee, at all and the execution and delivery felt rather lacking in my eyes. There might have been some inkling of how she and her boyfriend would end up and foolish of me, I could have missed it, but why Stuart has to be "the one" to break it to Jubilee? Indeed, Jubilee herself wonders if they will be okay, but the execution of the rude awakening came across rather abrupt. Then the whole crazy stay-over thing and then... Ugh. Almost nothing in this book spoke to me. I simply did NOT like the first story and I thought I wouldn't enjoy this book if the rest two stories were as mushy and cheesy as that one.

The second story penned by John Green regained my interest. Although it's the shortest story in the book with less than 100 pages, in addition to the fact that I found the mad rush to the Waffle House to hang out with a bunch of cheerleaders a bit absurd and contrived, I enjoyed the overall story.
This book does feature your-typical ”a best friend become a love interest all so suddenly” trope, the John Green's nerdiness (in a good way, I would even say it's his hallmark) in the descriptions of Tobin's self-analysis of his emotions shined through the book, making the story interesting, convincing, and compelling.

Among those three stories, my favorite is the last one penned by Lauren Myracle.
Not only did this story hit me with the pain of heartbreak and repent we are all familiar with (some might argue it's pessimistic and sappy), the character development of Addie put a smile on me.
The whole "Angel" and "Christmas miracle" theme was a bit too much for my liking, but there is indeed a waft of "miracle" and "special night" vibe throughout this book.
This story struck me the most. Addie is not particularly a likable character - she's self-absorbed and a kind of girl whose world is all about herself, but one crisis she encounters changes her, making her realize there's a bigger world than her own little world. I liked how the story develops.

I didn't even know each and every one of those stories is loosely tied in with each other.
There's definitely a consistency in those three stories and characters, and it was fun to piecing them together, like fitting the puzzle pieces inside my head.
Plus, the denouement; everything comes together nicely and what awaits you in the end is a happy ending that will surely leave your heart warm and fuzzy.
The third story certainly upped the game and wrapped up the book beautifully. I really liked that one.

Nonetheless, I did NOT appreciate the hate going on against the idea of cheerleaders. Why are almost all the girls in this book against cheerleaders and do they look down on them?? It's judgmental and biased. I did not like the "let's hate cheerleaders" vibe that runs through the first two stories.
On top of that, there is one totally absurd character appearing in this book, but I supposed it's where you need to suspend disbelief, because well... it's holiday season! Anything could happen. Maybe.

Other than that, despite so many niggles that I had with the first story, I think this book is well-constructed and structured, this is an enjoyable read perfect for the holiday season.
I am now in the mood for picking up some more holiday read to let myself bask in the holiday cheer!

I'll give this book 3.5 stars.